La política cultural en Estados Unidos: ¿“La mano invisible del mercado”?
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Lunes, 18 de Marzo de 2019

Arnold August* - Cubainformación.- En Cuba está en marcha un debate amplio y abierto acerca del Decreto 349 —enfocado en la cultura—, y sobre los términos de la reglamentación para aplicarlo. La polémica también viene agitando la escena internacional, especialmente en América del Norte, Europa y América Latina. Hay quienes están a favor del nuevo código. Otros son críticos y, de hecho, algunos son muy críticos, pero  están participando en la consulta del Ministerio de Cultura para redactar la reglamentación habilitadora. Otros están completamente en contra de la nueva legislación y del reglamento para aplicarla, aunque todavía las consultas públicas en el campo cultural se encuentran en curso.

 

No obstante, algunos están tratando de influir sobre la situación en Cuba y, como veremos  más adelante, esta orientación está ampliamente inspirada en Estados Unidos o desde allí. El método empleado para ello es la habitual campaña de desinformación. Se espera capitalizar las ideas preconcebidas como aquel comodín estadounidense de la “libertad de expresión”, aplicado como mantra a sistemas políticos en países que son distintos de Estados Unidos. Esto no es nada nuevo, pero hay una iniciativa novedosa. Actualmente se  aplica a actividades artísticas. La campaña apunta al sector de la sociedad cubana dedicado a la cultura, con la esperanza de atraer a quienes apoyan críticamente el nuevo estatuto y crear división entre las personas involucrados en la cultura. No obstante, el presente artículo se ocupa solo de los opositores drásticos al Decreto y sus normas reglamentarias, tanto en Cuba como a nivel internacional, especialmente en Estados Unidos.

Leyendo cuidadosamente una amplia gama representativa de los planteamientos de la oposición, las publicaciones y comentarios de los medios de comunicación social revelan un punto de referencia común. La Embajada de Estados Unidos en La Habana tuiteó a favor de la “libertad artística”, con un lema muy poco diplomático: “No al Decreto 349”. La Subsecretaría Adjunta de Estados Unidos para Latinoamérica recientemente expresó que “el gobierno de Cuba debe celebrar, no restringir, la expresión artística de los cubanos”. Entre las posiciones de “izquierda”, "centro" y abiertamente de derecha, en el núcleo duro de la oposición se destaca un hilo común, incluidos algunos académicos.

Estados Unidos toma la vía moral de la libertad de expresión artística para Cuba

Tanto en Cuba como en Estados Unidos la oposición fundamentalista toma el supuesto camino moral de la libertad de expresión artística para Cuba. En realidad, están viendo a Cuba con las anteojeras de Estados Unidos, país en el que dan por hecho que hay libertad de expresión artística, y de otros tipos de expresión, en el ámbito cultural. Su lógica es que no existen tales restricciones culturales en Estados Unidos como las hay en Cuba. Según semejante punto de vista, no hay en Estados Unidos  un Ministerio de Cultura que pudiese controlar y guiar allí las expresiones culturales. El “pensamiento único” estadounidense insinúa, abiertamente o de forma encubierta, que en esa nación todos son libres de expresar sus talentos artísticos. Estados Unidos se presenta como el modelo cultural para el mundo, de la misma manera que alardea acerca de otras características de la sociedad, como la economía y los procesos políticos. Muchas personas en Estados Unidos y el resto del mundo ya están muy familiarizadas con el complejo de superioridad de Estados Unidos. Esta psiquis se halla profundamente incrustada en sus orígenes en la noción del “pueblo elegido” que emerge con el nacimiento de Estados Unidos en la época de las Trece Colonias, en el siglo XVII.

Viniendo del Norte y habiendo experimentado directamente las expresiones artísticas de la corriente predominante estadounidense, como la música, es evidente que lo que vende es lo que se promueve. Si las elites pueden comercializar con éxito la banalidad, el sexo y la violencia, entonces que así sea. La ganancia es el criterio rector. Los pocos artistas dispuestos y capaces −debido principalmente a su apariencia física– que se prestan a este mercado, son altamente recompensados. A su vez, éstos pagan a sus patrocinadores destacándose explícita o implícitamente como una expresión del “sueño americano” hecho realidad. Además, el individualismo extremo “a la americana” —o sea, a lo estadounidense— desfila como un valor que debe ser adorado por encima de las preocupaciones sociales e internacionalistas. En suma, la narrativa de cuento de hadas pretende que cualquiera proveniente de los tugurios estadounidenses puede triunfar.

Sin embargo, este proceso se presenta como si fuera espontáneo, sin la participación del Estado. Se supone que se trata del mercado de oferta y demanda aplicado al ámbito artístico. Es la lógica de la “mano invisible” del capitalismo que determina lo que es apropiado en el ámbito artístico.

¿Puede la cultura ser considerada una mercancía más?

El 8 de diciembre de 2018, en la interacción por los medios sociales vinculada al programa en curso de televisión cubano Mesa Redonda, un viceministro cubano de Cultura, Fernando Rojas, citó un mensaje de mi propio Tweet, y añadió un comentario. Mencionó el Convenio de la UNESCO sobre la Diversidad Cultural y la posición estadounidense contrapuesta a dicho acuerdo de la UNESCO (ubicado en París) con el libre mercado.

De ello resultó una investigación por mi parte porque no estaba suficientemente familiarizado con esta controversia. En el año 2000, en París, la UNESCO adoptó el Convenio sobre la Diversidad Cultural. Éste establece que la cultura no es una mercancía más, y otorga a los Estados el derecho soberano de impulsar y proteger su producción cultural, material e inmaterial, contra toda medida que consideren una amenaza. El convenio permite a los Estados proteger su creación cultural. Ese país se opone a ello, argumentando promover una verdadera diversidad cultural, obrando por las libertades individuales para que todos puedan tener “libertad cultural” y “disfrutar de sus propias expresiones culturales y no de las impuestas por los gobiernos”. El texto fue aprobado por 148 votos a favor y 2 en contra. ¿Adivine quiénes votaron en contra? Estados Unidos e Israel[1].

¿Debería cada país tener el derecho a defender su propia cultura?

Mirando esto superficialmente, podría parecer que el  gobierno de Estados Unidos no impone normas en la escena cultural. De hecho, según esta historia, dado que la “libertad de expresión artística” está garantizada sólo en Estados Unidos e Israel, una vez más Estados Unidos tiene el “fardo” de ejercer su papel de pueblo elegido, responsable de enseñar al planeta acerca de la cultura, como lo hace acerca de la democracia y los derechos humanos. De hecho, tomando una página de la clásica literatura bíblica (se debe dar crédito allí donde se debe), Estados Unidos ha evolucionado como una “ciudad sobre la colina”, allí donde todo el mundo debería buscar orientación. De esta manera, aplicando esa lógica, con excepción de Estados Unidos e Israel todos los demás países del mundo son violadores de la libertad artística.

Sin embargo, al oponerse a la Convención propuesta por la UNESCO en un intento de proteger la actividad artística frente a los designios del mercado, y haciendo énfasis en el  rol del gobierno como protector de la creación, se plantea la cuestión de cuál es  el papel del  gobierno de Estados Unidos en la cultura. De forma predeterminada y a través de su propia admisión −como se indicó antes− de abogar por la supremacía del mercado bajo el disfraz de la “libertad individual” en la Conferencia de la UNESCO en París de 2005, es posible concluir que el modelo de Estados Unidos impone el mercado capitalista como norma primordial para los artistas.

De esta manera, el  gobierno estadounidense no sólo protege la economía de mercado en el interior de Estados Unidos sino que, oponiéndose al derecho soberano de otros países de proteger su saludable cultura tradicional, la postura de Washington constituye también una guía para extender sus tentáculos culturales hacia otros países. Esto es algo de lo cual somos muy conscientes en Canadá. La defensa de la UNESCO al derecho soberano de impulsar y proteger su producción cultural fue probablemente algo que molestó a Washington, en París, en 2005.

Algo de historia

Para comprender mejor el problema es necesario dar una mirada al contexto histórico subyacente. Junto con la expansión económica y la guerra militar e ideológica, la cultura forma parte de los objetivos del imperialismo estadounidense de dominación mundial, independientemente de quién ocupe la Casa Blanca. Recordemos el innovador libro Who Paid the Piper: The CIA and the Cultural Cold War, de Frances Stoner Saunders, publicado por primera vez en inglés en 1999 y luego en español en 2001, con el título de La CIA y la Guerra Fría cultural. El volumen presenta un informe detallado de los medios con los cuales la CIA penetró e influyó en una amplia gama de intelectuales y organizaciones culturales durante la guerra fría.

Desde entonces, y a raíz de otras revelaciones similares antes y después del libro de Saunders, Estados Unidos se ha visto en la necesidad de adoptar una forma más sutil para influir en los acontecimientos. De esta manera ha canalizado su apoyo a través de grupos no abiertamente vinculados a la CIA. Por ejemplo, el periodista estadounidense y experto en la promoción de la democracia de su país, Tracey Eaton, en su informe de diciembre de 2018 escribió que, durante las últimas tres décadas, su gobierno ha gastado más de mil millones de dólares en radiodifusión hacia Cuba y en programas de “democracia” para la isla[2].

La promoción estadounidense de la “democracia”, la “libertad de expresión” y los “derechos individuales” es tan abarcadora que incluye la cuestión cultural, y hasta está catalogada como uno de los objetivos de dicha financiación. Adicionalmente, al pulsar en los enlaces que conducen a las actividades de grupos como aquel del título que suena muy inocente, “Observa Cuba”, se encuentra lo siguiente: “Artistas hacen sentada de 4 días en Cultura contra el 349” [3]. De más está insistir en el nivel de falsedad de tal “noticia”.

Ahora bien, esto no quiere decir que todos o la mayoría de los oponentes drásticos al Decreto 349 están vinculados financieramente a Estados Unidos. Sería una afirmación injusta. Sin embargo, viviendo casi en las entrañas de la bestia, sabemos que uno no debe ilusionarse acerca de la política exterior de Estados Unidos. No obstante, la situación es ciertamente muy compleja. Por ejemplo, un destacado crítico del Decreto 349, Silvio Rodríguez, trazó una clara línea de demarcación entre críticos como él, que participan en la elaboración del reglamento para aplicarlo, y la posición de la Embajada de Estados Unidos y sus seguidores.

Los hechos exigen reflexionar y llevar a cabo una investigación seria antes de escribir, y al mismo tiempo urge el deber de ocuparse de la campaña de desinformación dirigida por Occidente.

No obstante, fue de gran ayuda para mí obtener las “Postales de Cuba” del 16 de diciembre de 2018, distribuidas por la periodista estadounidense Karen Wald, quien tiene cinco décadas de experiencia acerca de Cuba. Desde La Habana, ella escribe lo siguiente sobre su investigación inicial acerca de la controversia en torno al Decreto 349:

“Mi hipótesis es que lo que puede estar detrás de esta [oposición a dicho Decreto] puede ser por el hecho de que muchos de los seudo “artistas” de todo tipo conforman un fuerte componente de lo que Estados Unidos elogia como la ‘disidencia’ aquí… La mayoría de los artistas 'disidentes' reportados por la prensa de Estados Unidos ni siquiera son conocidos aquí…”.

Cuba tiene todo el derecho de defender su cultura y el proceso involucrado en la elaboración de su política cultural y, si no lo hace,  se hundiría. Según Fidel Castro, la cultura es el escudo de la nación, por lo cual, de acuerdo con el propio líder, es también lo primero que debe salvarse para garantizar la marcha del proceso revolucionario.

La manera como los opositores drásticos en Cuba, Estados Unidos, Europa y América Latina están enfocados en el Decreto 349, así como en los funcionarios gubernamentales involucrados, indica que efectivamente la cultura es un escudo para defender la Revolución cubana. Es una condición sine qua non para continuar la ruta trazada durante 60 años. Estados Unidos y sus aliados saben muy bien que para subvertir la Revolución, el arma más efectiva es la guerra cultural, en el sentido amplio del término, incluyendo lo ideológico, lo político y lo artístico.

Así pues, podemos observar el vacío de la “mano invisible del mercado”. Demos la última palabra en este artículo a Samir Amin, destacado erudito franco-egipcio, recientemente fallecido. Siempre analizaba cómo el Estado en países capitalistas como Estados Unidos, lejos de estar por encima del libre mercado, tiene la mano puesta en él, como vimos en la intervención de esa potencia en la UNESCO en 2005 y lo estamos viendo ahora en Cuba, para horadar la protección cultural de esta nación. Amin escribió, cuando es necesario, el “puño visible” ayuda a la “mano invisible” del libre mercado.[4]

Por su información, Convenio completo en español de la UNESCO, 2005: http://www.unesco.org/new/es/culture/themes/cultural-diversity/cultural-expressions/the-convention/convention-text/


[1] Véase: https://www.elmundo.es/elmundo/2005/10/21/cultura/1129893427.html

[2] Véase http://cubamoneyproject.com/2018/12/09/billion/

[3] Véase https://observacuba.org/artistas-hacen-sentada-de-4-dias-en-cultura-contra-el-349/

[4] Página 53: https://www.lademocracia.com/

*Arnold August. Periodista, autor y conferencista canadiense. Contribuye artículos en español, inglés y francés a los sitios web y publicaciones de América Latina y el Caribe, EEUU, Canadá, Europa y Medio Oriente. Ha escrito los libros Democracy in Cuba and the 1997-98 Elections (Editorial José Martí, La Habana,1999), Cuba y sus vecinos: democracia en movimiento (Editorial Ciencias Sociales, La Habana, 2014) y Relaciones Cuba–EE.UU. ¿Qué ha cambiado? (Editorial Oriente, Santiago de Cuba, 2018.)Twitter @Arnold_August Su sitio: www.arnoldaugust.com

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