Presidencia Cuba.- La Mesa Redonda de esta tarde cambia su tema anunciado para responder a las opiniones e interrogantes de la población sobre la decisión informada ayer por el Banco Central de Cuba de suspender temporalmente los depósitos en efectivo de dólares estadounidenses, como consecuencia del impacto del arreciamiento del bloqueo estadounidense contra Cuba en el ámbito financiero.


Aclaraciones necesarias sobre la suspensión temporal de la aceptación de depósitos bancarios en efectivo de dólares estadounidenses

Randy Alonso Falcón, Oscar Figueredo Reinaldo, Dinella García Acosta, Ania Terrero, Karina Rodríguez Martínez, Deny Extremera San Martín, Rogelio Carmenate - Mesa Redonda / Cubadebate

El Banco Central de Cuba informó este jueves que se suspende temporalmente la aceptación de depósitos bancarios en efectivo de dólares de los Estados Unidos, a partir del 21 de junio. Para responder a las opiniones e interrogantes de la población sobre esta decisión, comparecen este viernes en la Mesa Redonda directivos del BCC y el Ministerio de Economía y Planificación.

¿Es una acción para recoger circulante en dólares o una medida antiinflacionaria?

Más de mil comentarios fueron recibidos en el sitio Cubadebate y también se han recibido opiniones por correo electrónico y otras vías… Algunos, por ejemplo, sostienen que es una acción para recoger circulante en dólares, o una medida antiinflacionaria. Al comenzar a responder las inquietudes de la ciudadanía, Francisco Mayobre Lence, vicepresidente primero del BCC, aclaró que nada de lo que se está diciendo es lo que motiva lo que se anunció este jueves en la Mesa Redonda, donde fueron ampliamente explicadas las razones para no aceptar el dólar estadounidense en efectivo. 

“Es de conocimiento público las acciones de recrudecimiento del bloqueo, sobre todo desde la segunda mitad de 2020, afectando el sector financiero, interfiriendo en los flujos financieros del país y llegando incluso a interrumpir los depósitos en dólares que el país recauda a través de sus operaciones.

“Realmente no podemos seguir recibiendo efectivo en dólares que luego no podemos depositar en el exterior para cumplir obligaciones financieras. Es un efectivo que está comprometido. La medida que se va a adoptar es de defensa de nuestro país ante la situación en que estamos, motivada por el bloqueo económico. Si no la adoptamos, esta situación seguirá ocasionando graves daños a la economía del país”, explicó.

“Si vamos a hablar de una afectación, es que no se podrá depositar efectivo en dólares a partir del día 21 de junio, lo cual no quiere decir que no se pueda seguir operando normalmente las cuentas. Las cuentas en divisas no se operan solamente a través del efectivo en dólares, reciben remesas del exterior, transferencias de otras cuentas, depósitos en efectivo de otras monedas que no sea el dólar norteamericano. Siguen operando, lo único es que, repito, a partir del 21 no se pueden depositar en dólar estadounidense”, dijo el funcionario.

El resto de las operaciones, tanto de ingresos como de pagos autorizados, se podrá seguir realizando después del 21 de junio. 

¿Por qué se esperó tanto tiempo para tomar esta decisión?

Respecto a la espera para tomar la actual decisión, aunque desde hace más de un año se incrementaron las medidas contra nuestro país en el sector financiero, Yamile Berra Cires, vicepresidenta del Banco Central de Cuba, apuntó que es una demostración de que el país no quería tomar una medida de estas características.

“Las autoridades financieras cubanas se han mantenido durante estos últimos años haciendo todas las gestiones y buscando todas las posibilidades para mantener canales a través de los cuales remesar los dólares recibidos en efectivo en el país y depositarlos en bancos en el exterior.

“Hay que tener en cuenta que, aunque las medidas fueron endureciéndose durante los últimos dos años, el mes de enero de 2021 –como despedida de la administración Trump– fue el colofón de las sanciones y agresiones financieras. Por último, declara a Cuba como país patrocinador del terrorismo, y eso cerró todas las posibilidades que podíamos tener en términos de colocar esos fondos en el exterior.

“La población podrá pensar que nos hemos demorado, pero lo que hemos hecho es seguir buscando vías. Lamentablemente, en estos momentos ya no podemos continuar operando y aceptando dólares que no adquieren valor de uso hasta que los depositemos en el extranjero”, afirmó la vicepresidenta del BCC.

“Sencillamente, cada vez se cierran más las posibilidades de relaciones bancarias financieras. El tema de las remesas, por vías bancarias y electrónicas, es prácticamente nulo. Y esta posibilidad de colocar los fondos que recibimos aquí en efectivo se ha hecho también imposible”, añadió.

Por eso –continuó–, la decisión tomada busca que los fondos lleguen a las cuentas de la población a través de transferencias bancarias en monedas varias, aunque después se depositen según la tasa de cambio vigente ese día en la cuenta en USD que tienen esas personas naturales o incluso jurídicas. O de lo contrario, depositarlo en efectivo en monedas diferentes al dólar.

Estas monedas que no son dólares en efectivo suponen más posibilidades para nuestros bancos de colocarlas en el exterior.

¿Por qué el problema está en el dólar en efectivo?

¿Por qué el problema está en el dólar en efectivo? Francisco Mayobre, vicepresidente primero del BCC, dijo que hay que dejar sentado que Cuba no puede operar el dólar debido al bloqueo. Las transacciones comerciales de Cuba se hacen en una moneda diferente, y no en pocas ocasiones ello implica gastos adicionales por el arbitraje de moneda.

“Si tenemos un saldo en dólar y queremos hacer el pago en otra moneda, eso tiene un costo por tipo de cambio”, precisó.

“Hay otra cuestión importante. Con todo ese efectivo en dólares acumulado en el país no podemos hacer nada si no lo colocamos en una cuenta para realizar transacciones, con los costos que acarrea y la diferencia de gasto cambiario explicada.

“La transferencia no es tan virtual. Sí, se hace por canales electrónicos, pero tiene que existir un saldo en cuenta. Una de las vías que tiene el país para nutrir de saldo las cuentas son los depósitos en efectivo. Si nos lo entorpecen, como lo están haciendo en el marco del bloqueo, nos están privando de la posibilidad de nutrir las cuentas y honrar obligaciones del país”.

O sea –recalcó–, que para que haya una transferencia debe partir de que haya un saldo en cuenta, y ese saldo en cuenta se puede constituir de depósitos en efectivo o de otras transferencias.

Cuando se realiza una remesa por una transferencia desde EE.UU. hasta las entidades cubanas, o cuando se hace un pago desde entidades cubanas a un banco en el exterior, eso fluye normalmente por el sistema financiero internacional; en cambio, cuando es en efectivo, hay que buscar otras maneras. “El efectivo hay que llevarlo a depositar para poder hacer los pagos por la vía no efectiva. Usted no puede pretender pagarle a un suministrador con billetes. El mundo no funciona así”.

Al respecto, Mayobre se refirió a las regulaciones del GAFI (Grupo de Acción Financiera Internacional. “En una de sus recomendaciones, exige mucho cuidado con las transacciones en efectivo, y hay que justificarlas muy bien. Porque las transacciones en efectivo pueden dar lugar a movimientos ilícitos de dinero. Entonces, hay regulaciones internacionales según las cuales todo eso hay que declararlo, justificarlo y certificarlo, y Cuba no está exenta de esto.

“El dinero en efectivo no tiene realización hasta tanto no esté en la cuenta”, reiteró.

¿Falta de liquidez para los canjes en los aeropuertos o hay dinero en las bóvedas del banco?

Prosiguiendo con el tema y las dudas de la población, Yamile Berra Cires, vicepresidenta del Banco Central de Cuba, recalcó que esos fondos en espera de que se encuentre una vía para ser depositados en los bancos en el exterior están comprometidos.

“Esos fondos, sobre todo, están asociados a los depósitos que han hecho las personas para las cuentas que se abrieron en MLC para acceder al mercado en esta moneda, que funciona desde el último trimestre de 2019. Por tanto, constituyen fuentes de reaprovisionamiento de ese mercado.

“Si constituyen fuentes de reaprovisionamiento de ese mercado, lo que se necesita es colocarlos en el exterior para que permitan continuar haciendo importaciones de productos terminados, o intermedios que luego sean acabados en Cuba, y que son vendidos en el mercado en MLC.

“De hecho, todavía hay algunas obligaciones asociadas a la apertura de estas tiendas que no han podido ser cubiertas u honradas, porque parte de estos dineros no han podido ser depositados.

“Por ende, si tomamos fondos que ya están comprometidos, que deben respaldar esas cuentas porque desde ellas se demandan bienes y servicios, no se podrán garantizar recursos para poder crearlos y venderlos.

“Si tomamos ese dinero y lo vendemos a la población, le estamos dando a esta nuevamente un poder adquisitivo con esos dólares que ya están comprometidos con un saldo que tienen esas cuentas, donde se depositaron esos dineros. Por tanto, respaldaríamos con los mismos fondos el saldo que está en las cuentas y a la vez la venta hecha a la población de esos recursos en USD, que probablemente la población lo quiera para ponerlo en la misma cuenta”.

En resumen, ese dinero ya se invirtió, se compró algo que debe ser pagado y que no se ha podido pagar por las restricciones que impone el bloqueo. Ese dinero, en algunos casos, no se ha podido movilizar y se le está debiendo a algún proveedor, o en otros está a la espera para comprar y poder reaprovisionar el mercado en MLC o para la alimentación del pueblo.

Berra Cires añadió que, de vender ese dólar a la población, se estaría disminuyendo la fuente misma que se creó. “Cuando la persona toma ese dólar y lo pone en su cuenta, es para utilizarlo, comprar en la tienda. Por tanto, lo que se necesita justamente, y fue el motivo por el cual surgió este mercado en MLC, es crear determinado nivel de aprovisionamiento de la población en la situación delicada de nuestra economía”.

Respecto a la venta de dólares en el aeropuerto, aclaró que el recanje tiene como objetivo que el viajero que entró y cambió su moneda en Cuba, cuando vaya de regreso a su país de origen, si le quedó algún dinero en moneda nacional y lo quiere cambiar, compre divisa convertible.

“¿Qué ocurrió? En los últimos tiempos era mucho más el dinero que se iba, que el dinero que entraba por el aeropuerto. Eso se estuvo monitoreando con mucha precisión y se comprobó que no eran los turistas ni los visitantes quienes estaban cambiando o recambiando con pesos por haber vendido a lo interno de la economía. Por esa razón hubo que tomar esa medida.

“Había falta de liquidez para vender divisas convertibles por los recanjes. De la poca liquidez existente, se estaba poniendo para los recanjes del límite de los 300 dólares.

Ha decaído el número de turistas y se viaja mucho menos. Pero viajan mucho los cubanos. Por eso tomamos esa medida. De lo contrario, tendríamos que tomar de ese dinero que estamos esperando para poder colocar en el extranjero, ponerlo para el recanje”.

Insistió en que hay falta de liquidez en divisas. “Sí la hay, lo que ocurre es que la que tenemos, que está comprometida y respaldando operaciones e importaciones que deben venir, no ha podido ser colocada. Y lo que se está buscando es la manera de que, si usted tiene una cuenta y puso un dinero, este pueda ser colocado en el exterior y utilizado”.

¿Qué pasará con las tarjetas MLC?

Sobre las dudas de la población en torno a si se puede seguir transfiriendo dinero entre las tarjetas MLC, Francisco Mayobre Lence, vicepresidente primero del BCC, reiteró que a efectos de la operatividad de las cuentas en divisas, lo único que se limita es el depósito efectivo en dólares. “El resto de las operaciones continúan como hasta hoy”. 

Las transferencias entre tarjetas, de una cuenta en divisa a otra en divisa, se pueden seguir haciendo. “Se hacen entre dos cuentas que están abiertas en bancos cubanos”.

Añadió que se podrán seguir recibiendo los depósitos desde el exterior, que no son más que las remesas o transferencias que algunos titulares de cuentas reciben desde el extranjero, “aunque esto también se ha visto deprimido por las acciones del bloqueo y todas las medidas contra Fincimex y AIS”.

La decisión de aplicar la medida a partir del 21 de junio y dar una semana de plazo –aclaró– es para que aquellos titulares de cuentas que deseen incrementar el saldo (porque tienen dinero en efectivo, porque tienen prevista alguna compra, por ejemplo), lo puedan hacer.

“La persona que desee, lo hace, y quien no lo desee, no lo hace. La divisa no está penalizada. La persona que adquiera la divisa para darle otro uso que no sea depositar en el banco, lo puede hacer”.

Ante la pregunta de dónde se deposita una transferencia o depósito en euro, el vicepresidente explicó que ya eso ocurre hoy.

“Muchas transferencias se reciben en otras monedas pero se acreditan en dólares a los titulares de cuentas aplicando el tipo de cambio que exista ese día. Las personas reciben dólares por el equivalente de los euros que les enviaron. De igual modo, si depositan en efectivo en euro, se les acredita en dólar por el tipo de cambio existente en el día”.

¿Habrá que gastar antes del 21 los dólares que tengo en mi cuenta?

¿Habrá que gastar antes del 21 los dólares que tengo en mi cuenta o esta medida no impide que yo opere con lo que ya está en el banco?, ha sido una de las interrogantes de la población.

Mayobre Lence reiteró que no hay que hacer nada antes del día 21. “La cuenta seguirá operando con todas sus operaciones, excepto recibir depósitos de dólares en efectivo. 

“Desde que las cuentas se crearon, las personas las utilizan para efectuar compras en el mercado en divisa, pero también pueden hacer compras en el mercado en pesos, sacar pesos en los cajeros automáticos, pagar los servicios de la banca electrónica. Todo esto sigue en vigor.

Otra de las inquietudes recibidas en la Mesa Redonda fue: “Tengo euros en efectivo, ¿tengo que introducirlos en mi tarjeta o puedo mantenerlos como billetes?”.

Sobre esto, el vicepresidente del BCC explicó que si la persona lo desea, lo puede poner en la cuenta o mantener en efectivo. “El euro no está penalizado. El efectivo que no sea dólar y que se cotiza en los bancos del país, se podrá seguir recibiendo después del 21 de junio, no tiene fecha límite. El euro, el dólar canadiense, entre otras monedas que se cotizan en Cuba”.

¿Qué moneda usaría entonces quien viaje al exterior?

Más adelante, la vicepresidenta del BCC, Yamile Berra Cires, respondió una interrogante relativa a la moneda que podrán usar quienes viajen al exterior y precisó que las personas podrán usar las divisas que tengan o la que exista. 

“Si usted tiene una cuenta en dólares en Cuba y va a viajar al exterior. Usted va al banco, solicita extraer determinada cantidad de dinero, el banco se lo dará en la moneda que tenga en ese momento. Es importante aclarar que el banco puede decir que un día no lo tiene e indicar venir al siguiente o más adelante, porque los bancos en sus fondos de caja no siempre tienen la cantidad de dólares que las personas con cuentas en dólares requieren.

“Pero usted va a viajar con cualquier divisa, lo que vale en otros países. Incluso, aquellas personas que mantengan en su poder dólares en efectivo, pueden viajar con ellos, porque la tenencia de dólares no está penalizada.

“Viajarán con la divisa que tengan, y si es dólares lo que tienen, en efectivo o en las cuentas, podrán salir con dólares. Para viajar, no cambia nada”.

¿Cómo harían los turistas y los cubanos residentes en el exterior?

Varias personas expresaron interés en saber cómo harían los turistas y los cubanos residentes en el exterior que vienen de viaje o paseo a Cuba con los dólares estadounidenses. ¿Cómo cambiarán su divisa para cubrir los gastos en Cuba?

El vicepresidente primero del BCC explicó que, a partir del día 21 de junio, y de acuerdo con la medida que se ha adoptado, “quien tenga dólares en efectivo, no podrán ser aceptados. Por lo tanto, quienes en el periodo en que esté vigente la medida viajen al país, tendrán que venir con una moneda diferente al dólar para cubrir sus gastos. Estamos hablando de efectivo. Otras personas viajan con tarjetas internacionales aceptadas en el país, y esas no tienen problemas”.

Pasará lo mismo que sucede a Cuba como país, que por el bloqueo no puede realizar sus dólares en el mercado internacional y tiene que cambiarlos en otra divisa para poder comprar en el extranjero. El bloqueo impide ahora a una persona natural, cuando viene a Cuba, venir con dólares en efectivo, porque con esos dólares este país no puede operar. 

Es otro de los efectos prácticos del bloqueo, no solo sobre las personas que viven en Cuba, sino sobre otras que no viven en la Isla y quieren viajar a esta a disfrutar de sus bondades como destino o a visitar a sus familiares y amigos.

¿Cerrarán las tiendas en MLC?

Otras inquietudes, tras conocerse la medida del BCC, se centran en las tiendas en MLC. ¿Cerrarán? ¿Cómo se podrá comprar en ellas? ¿Servirán las tarjetas en dólares que tienen hoy las personas? 

Al intervenir en la Mesa Redonda de este viernes, Leticia Morales González, viceministra primera de Economía y Planificación, dijo que el medio de pago por tarjeta magnética –donde se encuentra la divisa de la población– no pierde vigencia ni validez. Los saldos que ahí se encuentran depositados son respetados. 

“De hecho, pretendemos que la red de aceptación de tarjetas se siga ampliándose y extendiendo para que este medio de pago de bienes o servicios pueda ser usado en cualquiera instalación de nuestra red comercial.

“Por tanto, la red en MLC se mantiene y no sufre ninguna afectación o transformación. Nos proponemos, incluso extenderla, porque debemos propiciar una desconcentración, porque hoy estamos viendo que tenemos población concentrada en la red de tiendas en MLC para poder adquirir los bienes y servicios que allí se comercializan.

¿Qué impacto real tiene el arreciamiento del bloqueo financiero en la economía del país?

En cuanto a las vías para que se continúe ingresando divisas a estas tarjetas, “excepto la del efectivo en dólares americanos, el resto de las divisas y el resto de las vías se mantienen. En estas tiendas, desde sus inicios, nunca se pudo comprar con efectivo, siempre ha sido con tarjeta. Las tarjetas pueden ser utilizadas también en cualquier otra red sin ninguna dificultad”.

Añadió que esta es una vía que propicia que la economía se encadene con esta red y que esos ingresos que se generan por esa vía constituyen, de forma parcial, fuentes para otros recursos que se respaldan en el plan de la economía, incluidas las ofertas en la red en CUP.

“Parcialmente, estas divisas se utilizan también para respaldar ofertas en CUP, en lo que sabemos que tenemos dificultades, que no son suficientes por todo un conjunto de cuestiones que se han venido evaluando, pero también ya se encadenan con esta red otro grupo de actores de la economía. Por ejemplo, en la industria, aunque todavía es incipiente, ya está encaminado. Se han ido estableciendo acuerdos con la producción nacional para que se logre un equilibrio en la oferta en la red en MLC y en CUP.

“Esto permite que la industria y otros actores de la economía se reactiven, se revitalicen, no solo se mantengan, sino que avancen y mejoren la oferta. Esta es una de las fuentes que concebimos en la planificación. Indiscutiblemente, la necesidad que ha hecho llegar a esta medida afecta las posibilidades de la economía para enfrentar todos los compromisos que se tienen en el plan. Pero se mantiene el aseguramiento a un conjunto de productos importantes para los cuales se destinan divisas, con el fin de asegurar la canasta básica, los medicamentos, todos los productos de aseo.

“Son ingentes los esfuerzos del Gobierno en función de mantener el aseguramiento de las divisas necesarias para adquirir estos recursos básicos para nuestra población”, afirmó.

La inmovilidad de estos recursos en divisas como producto del bloqueo –señaló la viceministra– tiene un impacto en la economía, “porque es una de las fuentes que se ha considerado en el plan de la economía en su integralidad. El plan de la economía del país no solo considera los recursos en CUP, sino todas las fuentes en divisas que se generan en el país y todos los mercados del país. Indiscutiblemente, la imposibilidad de hacer efectivos esos ingresos tiene un impacto en la actividad económica de la nación”.

Recordó que mientras el efectivo que está en las bóvedas está en la tarjeta de la persona, todavía es de la persona. “Hasta que nuestro país no tenga la posibilidad de ofertar un bien o servicio en el que la persona utilice y gaste ese dinero, no es todavía del país. Es el dinero que la población puso en una ventanilla en el banco, se le puso en un medio de pago –tarjeta magnética–, pero todavía es de la población, se le respeta el ciento por ciento de sus derechos, no se ha expresado todavía en un bien o servicio.

“Por tanto, no somos totalmente dueños de ese efectivo, y vendérselo a otra persona sería irresponsable, porque ese es el respaldo que tienen el país y el Gobierno para convertirlo en nuevos recursos que permiten reaprovisionar el mercado en ambas monedas.

“Es importante que la población conozca esto, porque es uno de los temas que más dudas e inquietudes genera. Porque no se comprende que si hay efectivo en las bóvedas no se le vende a la población”.

En cuanto a qué significa en el ámbito de las importaciones no disponer de estos recursos, apuntó que en el comercio internacional ningún país compra con efectivo. 

“El sistema financiero internacional está montado en base a un sistema que no opera con pagos en efectivo, por lo que el efectivo no nos sirve para comprar en ningún lugar. Y son montos considerables.

“Tenemos que reconocer y expresar que se ha trasladado hacia esa vía la entrada de remesas al país, que venía entrando por otras vías y que debido a las medidas del bloqueo fueron obstaculizadas y obstruidas durantes los años 2019 y 2020 y en 2021, cuando se fueron arreciando las medidas y se ha visto interrumpido el flujo de remesas a través de la Western Union por la vía de Fincimex. Se afectó el flujo por la vía de las tarjetas AIS.

“Se ha incorporado entidades financieras importantes, entre ellas el Banco FInanciero Internacional, a la lista de entidades financieras prohibidas. Eso implica que el sistema bancario internacional se protege y se limita a tener relaciones y suspende. Ya se ha mencionado que más de 35 bancos rompieron relaciones con Cuba, y todo esto obstaculiza considerablemente el desarrollo de nuestro comercio, porque tenemos que estar buscando otras vías; en ocasiones las encontramos, otras veces se nos dificultan, y se nos desfasan cuestiones en el tiempo.

“Al ser esta una de las fuentes del plan de la economía y estar ante esta situación, en la que no podemos convertir ese efectivo a una capacidad real de importación, lógicamente hay un impacto directo en la posibilidad de adquirir nuestros recursos, incluidos los básicos”.

Sin embargo, señaló que “se nos complejiza, pero siguen apareciendo alternativas; siguen apareciendo soluciones y estamos convencidos de que vamos a seguir encontrando las vías para continuar asegurando las cuestiones básicas, tanto los bienes como los servicios imprescindibles que demanda la población”, concluyó.

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