Los bancos suizos se prestan como auxiliar ejecutivo de EEUU y rechazan a efectuar transmisiones bancarias a organizaciones de la solidaridad con Cuba.


Volker Hermsdorf - Traducción para Cubainformación: Tobias Kriele - Original en alemán: Junge Welt.- El brazo largo de Washington se extiende hacia los despachos de dirección de los bancos suizos, una vez famosos por su independencia y discreción. Clientes de la Basler Kantonalbank (BKB, por sus siglas en alemán) y de su banco subsidiario Bank Cler, que se destacó hasta unos años atrás por su cercanía con el movimiento sindical y cooperativo, acusan a las bancas de haberse convertido en auxiliares ejecutivos de EEUU, poniendo en práctica el bloqueo contra Cuba. Después de que el gobierno de Donald Trump recrudecería las sanciones contra la isla con el objetivo explícito de “estrangular” su economía, ambas bancas rechazaron desde el 2019, efectuar transmisiones a organizaciones humanitarias y de solidaridad. En Zúrich, el Bank Cler incluso le cerró la cuenta a la Asociación Suiza-Cuba (VSC/ASC).

En una conferencia de prensa en Berna el miércoles 28 de octubre, los representantes de VSC/ASC René Lechleiter y el jurista de Berna Willi Egloff acusaron a las dos instituciones financieras de "violar normas legales". Exigieron que el consejo de gobierno del cantón de Basel-Stadt, como máxima autoridad de supervisión, "pusiera fin a tal conducta ilegal". El día anterior, clientes afectados ya habían protestado frente a sucursales de los bancos respectivos en varias ciudades, contra la violación de sus derechos como ciudadanos suizos que consiste en esta agudización de los efectos extraterritoriales de las sanciones de los Estados Unidos.

Los bancos habían justificado sus medidas con un "creciente endurecimiento de las normas jurídicas por parte del Gobierno de los Estados Unidos" y declararon que habían ajustado su política comercial en consecuencia debido a los "riesgos jurídicos asociados en las transacciones de pago internacionales". No se podía "descartar que las transacciones nacionales dentro de Suiza pudieran verse afectadas por las medidas de sanción dado que el banco ejecutor tiene conocimiento de que los fondos iban llegar a un estado sancionado".

Esta argumentación es completamente insostenible tanto desde el punto de vista legal como político, explicó el abogado Egloff. "Los bancos ofrecen servicios públicos y no tienen derecho a negar estos servicios a individuos o grupos". Posiblemente, el comportamiento podría incluso constituir una discriminación criminal, dijo. Los organizadores admitieron a la prensa que, el importante banco Credit Suisse también rechaza las transferencias internas desde 2014 si se sobreentiende que están relacionadas con Cuba, sin embargo, el caso actual difiere de esto en que el BKB, al igual que el Bank Cler, está bajo control estatal, trabaja con garantías estatales y tiene un mandato de prestación de servicios legal.

Samuel Wanitsch, Presidente de la Sección VSC de Basilea, señaló a la autoridad supervisora que los casos actuales "no se refieren a transacciones de pago a Cuba, sino a transacciones internas dentro de Suiza". Sin embargo, al mismo tiempo, subrayó que "en opinión de las Naciones Unidas, el bloqueo de los Estados Unidos es contrario al derecho internacional y que Suiza también pide el levantamiento de las sanciones". No obstante, la trasmisión de pagos internacionales a Cuba ha sido experimentando grandes obstáculos desde hace algún tiempo. A la altura de hoy, no queda banco suizo que realice transferencias a Cuba sin restricciones, criticó Wanitsch.

Incluso el banco Postfinance que opera con garantías gobernales, también detuvo las transacciones de pago a Cuba a mediados de 2019. Esto afecta, entre otros, a la organización de ayuda humanitaria "Medicuba Suisse", fundada en 1992, que desde entonces sólo ha podido seguir prestando apoyo humanitario al sistema de salud cubano a través del Postfinance sobre la base de una autorización excepcional. Según Franco Cavalli, médico y vicepresidente de la organización, esto ha permitido a la organización apoyar con alrededor de 1,5 millones de francos (1,4 millones de euros) un proyecto responsable del control epidemiológico de todas las infecciones en Cuba. "Hemos podido crear nuevos laboratorios y dotarlos de las más modernas herramientas de diagnóstico microbiológico, lo que permite ahora a Cuba producir el material diagnóstico necesario para diagnosticar el Covid-19", explicó el médico. Actualmente se trabaja en un contacto estrecho con las autoridades de salud cubanas con el  fin de apoyarlas en el desarrollo de una vacuna contra el coronavirus, dijo Cavalli haciendo referencia a otros proyectos.

Sin embargo, los miembros y cooperantes de Medicuba Suisse también habían informado en varias ocasiones de que sus transferencias nacionales de contribuciones y donaciones habían sido bloqueadas. Lechleiter, portavoz del VSC/ASC, lo calificó de "escandaloso que los bancos suizos filtren en secreto las órdenes de pago en francos suizos a cuentas de asociaciones suizas y en ocasiones no las ejecuten". Además, el Bank Cler informó a sus clientes que a partir del 1º de enero de 2020, "los datos que se envían al extranjero ya no están protegidos por la legislación suiza". "¿Cómo llegan los datos de las cuentas suizas al extranjero? ¿Quién está olisqueando a quién? Y por qué objetivo?” cuestionó Lechleiter la flagrante violación del famoso secreto bancario suizo.

 

Washingtons langer Arm

Schweizer Banken machen sich zum Erfüllungsgehilfen der USA und verweigern Überweisungen an Kuba-Solidaritätsorganisationen

Von Volker Hermsdorf

Seit 60 Jahren wehrt Kuba sich gegen die längste Wirtschafts-, Handels- und Finanzblockade, die je gegen ein Land verhängt wurde. Ebensolange trotzt die Mehrheit der Bevölkerung allen Versuchen der USA, das alternative Gesellschaftsmodell zu zerstören und die Insel wieder dem Diktat multinationaler Konzerne zu unterwerfen. Dazu trägt auch die internationale Solidarität mit dem sozialistischen Kuba bei. Doch neben den von der US-Regierung fast im Wochentakt verschärften Sanktionen unterliegt die Insel auch einer Informationsblockade durch die großen meinungsbildenden Medien. Diese zu durchbrechen ist das Ziel der internationalen Solidaritätsaktion »Unblock Cuba«.

Der lange Arm Washingtons reicht bis in die Chefetagen der einst für ihre Unabhängigkeit und Diskretion bekannten Schweizer Banken. Kunden der Basler Kantonalbank (BKB) und ihrer – bis vor einigen Jahren noch der Genossenschafts- und Gewerkschaftsbewegung nahestehenden – Tochter Bank Cler werfen den Instituten vor, sich zum Erfüllungsgehilfen der USA zu machen und die Blockade gegen Kuba umzusetzen. Nachdem die Regierung von Donald Trump die Sanktionen gegen die Insel mit dem erklärten Ziel verschärft hatte, deren Wirtschaft »zu erdrosseln«, haben beide Bankhäuser seit 2019 in mehreren Fällen inländische Überweisungen an Hilfs- und Solidaritätsorganisationen verweigert. In Zürich kündigte die Bank Cler der »Vereinigung Schweiz–Cuba« (VSC/ASC) sogar das Konto.

Auf einer Pressekonferenz in Bern klagten VSC/ASC-Vertreter René Lechleiter und der Berner Jurist ­Willi Egloff am Mittwoch die beiden Finanzinstitute an, damit »gegen gesetzliche Vorschriften zu verstoßen«. Sie forderten vom Regierungsrat des Kantons Basel-Stadt, als oberste Aufsichtsbehörde das »rechtswidrige Gebaren zu beenden«. Am Vortag hatten betroffene Kunden in mehreren Städten vor Filialen der Institute bereits dagegen protestiert, dass durch eine erst jetzt bekanntgewordene Eskalation der extraterritorialen Auswirkungen der US-Sanktionen auch ihre Rechte als eidgenössische Bürger verletzt würden.

Die Banken hatten ihre Maßnahmen mit einer »zunehmenden Verschärfung der gesetzlichen Vorschriften durch die US-Regierung« begründet und erklärt, ihre Geschäftspolitik wegen der »damit verbundenen Rechtsrisiken im internationalen Zahlungsverkehr« entsprechend angepasst zu haben. Es könne »nicht ausgeschlossen werden, dass innerschweizerische Transaktionen potentiell von den Sanktionsmaßnahmen betroffen sind, wenn die ausführende Bank Kenntnis hat, dass die Gelder an einen sanktionierten Staat gelangen«.

Diese Argumentation sei sowohl aus rechtlicher als auch aus staatspolitischer Sicht völlig unhaltbar, erklärte Rechtsanwalt Egloff. »Banken bieten öffentliche Leistungen an und haben nicht das Recht, diese Dienstleistungen einzelnen Personen oder Gruppen zu verweigern.« Möglicherweise stelle das Verhalten sogar eine strafbare Diskriminierung dar, sagte er. Die Veranstalter räumten vor der Presse ein, dass zwar auch die Großbank Credit Suisse seit 2014 inländische Überweisungen ablehne, wenn diese im Zusammenhang mit Kuba stünden, doch davon unterscheide sich der aktuelle Vorgang dadurch, dass die BKB wie die Bank Cler unter staatlicher Kontrolle stünden, mit Staatsgarantien arbeiten und einen gesetzlichen Leistungsauftrag haben.

Der Präsident der VSC-Sektion Basel, Samuel Wanitsch, wies die Aufsichtsbehörde darauf hin, dass es in den aktuellen Fällen »nicht um den Zahlungsverkehr nach Kuba, sondern um innerschweizerische Transaktionen« gehe. Er betonte aber zugleich, dass »die US-Blockade nach Auffassung der Vereinten Nationen völkerrechtswidrig ist und auch die Schweiz die Aufhebung der Sanktionen« fordere. Trotzdem sei der internationale Zahlungsverkehr nach Kuba seit längerer Zeit mit großen Hürden verbunden, und mittlerweile führe keine Schweizer Bank mehr uneingeschränkt Überweisungen dorthin aus, kritisierte Wanitsch.

Auch die Postfinance, ebenfalls eine Bank mit Staatsgarantie, hat den Zahlungsverkehr nach Kuba Mitte 2019 eingestellt. Davon ist unter anderem die 1992 gegründeten Hilfsorganisation »Medicuba Suisse« betroffen, die ihre humanitäre Unterstützung für das kubanische Gesundheitswesen seitdem nur noch aufgrund einer Ausnahmebewilligung weiterhin über Postfinance abwickeln kann. Dadurch, so der Arzt und Vizepräsident der Organisation, Franco Cavalli, habe die Organisation mit rund 1,5 Millionen Franken (1,4 Millionen Euro) ein Projekt unterstützen können, dass in Kuba für die epidemiologische Kontrolle aller Infektionen zuständig ist. »Wir konnten neue Laboratorien aufbauen und mit den modernsten Mitteln der mikrobiologischen Diagnostik ausstatten, was Kuba jetzt in die Lage versetzt, das diagnostische Material herzustellen, um Covid-19 zu diagnostizieren«, erklärte der Mediziner. Zur Zeit bestehe ein enger Kontakt mit den kubanischen Gesundheitsbehörden, um sie bei der Entwicklung eines Impfstoffes gegen das Coronavirus zu unterstützen, verwies Cavalli auf weitere Projekte.

Doch auch Mitglieder und Unterstützer von Medicuba Suisse hatten mehrfach berichtet, dass ihre inländischen Beitrags- oder Spendenüberweisungen blockiert worden seien. VSC/ASC-Sprecher Lechleiter nannte es »ungeheuerlich, dass Schweizer Banken heimlich die in Franken erteilten Zahlungsaufträge an Konten von Schweizer Vereinen durchleuchten und unter Umständen nicht ausführen«. Die Bank Cler habe ihren Kunden zudem mit Wirkung vom 1. Januar 2020 mitgeteilt, dass »Daten, die ins Ausland gelangen, dort nicht mehr vom schweizerischen Recht geschützt« seien. »Wie gelangen Daten von Schweizer Konten ins Ausland? Wer beschnüffelt da wen? Und zu welchem Zweck?« hinterfragte Lechleiter die offenkundige Verletzung des berühmten eidgenössischen Bankgeheimnisses.

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